En forme de femme


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La vérité sur les DVD : l’expérience P90X

J’ai commandé le programme P90X pour ma douce moitié, qui cherchait un moyen efficace de se remettre dans la forme de ses meilleurs jours. Je croyais que ce programme s’adressait particulièrement aux hommes (sa promotion est plus masculine que féminine), mais après avoir feuilleté le guide et fait quelques recherches sur le web, j’ai compris que ce n’était pas le cas et décidé d’accompagner l’homme dans cette folle entreprise.

Pour commencer la série promise sur les DVD, je me permet donc de tricher un peu, puisque c’est d’un programme complet d’entraînement dont il sera question. Je souhaite ici partager de l’information utile à propos du programme et quelques aspects de mon expérience, une démarche autonome et désintéressée, qui vise avant tout à combler un manque (surtout en français) et qui ne m’apporte aucune compensation financière.

Le programme

P90X est un programme de 90 jours axé sur l’amélioration de la performance physique. Il s’adresse à des gens déjà en forme et ne se prétend pas un programme de perte de poids, même si la perte de poids est une sorte de dommage collatéral. Pour produire les meilleurs résultats du point de vue de la performance, il est même recommandé d’augmenter significativement l’apport calorique quotidien (environ 600 calories), dans le cas où la diète du sportif est déjà équilibrée et adaptée à ses activités.

Structuré en 3 phases, le P90X s’appuie sur le principe du muscle confusion, qui cherche à contourner l’adaptation du corps à l’effort, en proposant, d’une part, une grande variété de routines et, d’autre part, des périodes de récupération. La variété et l’intensité sont les clés de ce programme, qui invite le participant à porter ses couleurs 6 jours par semaine, pour une durée moyenne de 75 minutes.

Les routines sont au compte de 12 : Chest & Back, Plyometrics (jump training), Shoulders & Arms, Yoga, Legs & Back, Kenpo (kickboxing), Stretch, Core Synergistics, Back & Biceps, Chest, Shoulders &Triceps, Cardio et le fameux Ab Ripper. À l’exception du Plyometrics, qui n’est rien d’autre que 60 minutes où il faut sauter et sauter et sauter de toutes les manières possibles et sans répit, les routines contiennent peu d’exercices à impact élevé. Chaque semaine compte 3 jours de musculation, 2 jours d’exercice cardiovasculaire et 1 jour de yoga.

L’ensemble comprend également un programme de nutrition complet, adapté au sportif et à la progression des phases de son entraînement. Détaillé et visuellement clair et attrayant, il propose deux options : (1) portion control – menus libres, axés sur le nombre de portions de chaque groupe alimentaire – ou (2) meal plan – menus composés, qu’il suffit de cuisiner en suivant les recettes fournies.

La compagnie Beachbody, qui promeut et distribue le programme, vend aussi divers suppléments alimentaire : des barres de protéines, des suppléments de vitamines et de minéraux, de même que le fantastique « Results & Recovery Formula », mieux connu sous le nom de « Recovery Drink ».

Les différentes routines requièrent l’équipement suivant : un tapis de yoga, un bloc de yoga (pour les débutants ou les corps un peu raides), une variété de poids libres (entre 3 et 15 livres pour les femmes et entre 10 et 35 livres pour les hommes), une barre à traction (chin-up). Il est toutefois possible de remplacer les poids et la barre par des bandes de résistance.

L’expérience

Le P90X est une expérience intense et dynamique. Ce dynamisme repose en partie sur la structure et la philosophie du programme. La grande diversité des routines proposées empêche en effet de se lasser, mais permet surtout de travailler ensemble la force, l’endurance, l’équilibre et la flexibilité, tout en mettant la force physique et mentale au défi jour après jour.

On peut également attribuer ce dynamisme à l’entraîneur, Tony Horton, qui a selon moi toutes les qualités attendues. Motivateur aguerri, vulgarisateur intelligent et comique à ses heures, Tony Horton ne m’a jamais, durant les 90 jours du programme, donné envie de sélectionner « Music and Cues » (la routine présentée sans la narration) dans le menu DVD. Ses remarques sont pertinentes et instructives – lorsqu’il dit « ne faites pas ceci parce que … », c’est précisément ce qu’on est en train de faire – , son énergie est contagieuse et son attitude nous met toujours au défi d’en faire un peu plus que la dernière fois.

L’ambiance générale est cordiale et naturelle. Les différentes personnes qui accompagnent Tony Horton dans les routines sont des gens en forme, mais ne donnent pas l’impression d’appartenir à une race de surhumains. La plupart sont des « diplômés » du programme et ne sont pas des professionnels : ils ont des emplois comme vous et moi et pratiquent l’exercice dans leurs temps libres. Comme dit Tony Horton : « This is real, kids. Real people, real sweat. »

Le style visuel, selon moi assez masculin, s’inscrit dans cette approche authentique et non esthétisée : tons sombres, grillages, lampes de hangar ou d’usine, il s’agit d’un environnement un peu underground, où tout semble avoir été laissé à l’état brut. Pour ceux qui, comme moi, font de l’exercice dans leur sous-sol, c’est un décor parfaitement approprié.

Résultats

La discipline et l’effort qu’exige le P90X payent ceux qui osent, puisque l’exécution quotidienne de ces routines exigeantes durant une période de 90 jours produit les résultats promis. En plus d’augmenter considérablement la forme initiale du participant (lire : le mettre dans une forme exceptionnelle), le programme P90X a de bonnes chances de l’initier à de nouvelles formes d’exercice et d’améliorer ses habitudes alimentaires en fonction de ses activités sportives.

Pour vous présenter les résultats de mon expérience, je pourrais parler de livres, de centimètres et exposer mes photos avant/après. Mais ce serait insuffisant, puisque les chiffres sur la balance, la taille des jeans et l’apparence de mon corps ne sont que les résultats visibles du programme. Ceux qui ne le sont pas sont à mes yeux plus importants :

  • Je suis fière de mon accomplissement et je me sens motivée à relever un nouveau défi;
  • J’ai compris pourquoi j’avais besoin de faire régulièrement de la musculation et comment il était possible de le faire sans m’ennuyer;
  • Je connais maintenant des centaines de nouveaux mouvements;
  • J’ai appris à faire des push-ups et des chin-ups, et par conséquent, je n’ai plus peur de rien;
  • Les étirements ne sont plus une simple affaire de langage : je suis passée dans le champ de l’exécution;
  • J’ai eu la piqûre du yoga;
  • J’ai appris à repousser mes limites et j’ai compris les vertus des périodes de repos;
  • J’ai complètement réappris à me nourrir (et croyez-moi, je mangeais déjà très bien).

Ces gains sont durables et, contrairement aux chiffres sur la balance et à la taille de mes jeans, qui pourront toujours changer, ils sont d’une autre nature : il s’agit d’un savoir acquis, que je pourrai mettre en pratique aussi longtemps que je le souhaiterai. Si vous voulez mon avis, c’était un 100$ bien investi.

Je recommande avec enthousiasme ce programme à quiconque souhaite améliorer significativement tous les aspects de sa forme en une aussi courte période de temps que 3 mois. Quelques réserves, tout de même :

  • Le programme n’est disponible qu’en anglais.
  • L’option meal plan du programme de nutrition n’est pas adapté aux diètes végétariennes. L’option portion control, par contre, fonctionnera parfaitement.
  • Si l’on choisit l’option meal plan du programme de nutrition, il faut être prêt à cuisiner à presque tous les repas et à mettre quelques dollars de plus dans le budget de l’épicerie. J’ai pourtant la ferme conviction que c’est la meilleure manière de comprendre le fonctionnement de l’alimentation du sportif.
  • Le Plyometrics, je l’ai dit, est une routine à impact élevé. Pour un coureur qui souhaiterait maintenir un régime de course pendant le P90X (un gigantesque défi, qui pourrait cependant s’avérer une excellente manière de meubler l’hiver), les risques de blessures devraient être considérés. Il est évidemment possible de le remplacer par une course, mais franchement, personne ne veut se priver du Plyometrics, que Tony qualifie ainsi : « the mother of all workouts ». Une routine pour les guerriers-guerrières.
  • Le Kenpo est significativement moins exigeant que le Plyometrics et le Yoga, mais puisqu’il vient toujours le 6e jour de la semaine, cette chute d’intensité peut parfois être bien accueillie.
  • Le Yoga est d’une durée de 90 minutes, ce qui décourage parfois à le faire en entier, même s’il s’agit d’un des points forts du programme.

Un aspect exceptionnel de ce programme, qui en fait selon moi un électron libre dans le monde du fitness en général et dans celui des DVD en particulier, est sa promotion de l’exercice comme fin et non comme moyen. Avec Tony Horton et ses acolytes, il ne s’agit pas de brûler des calories pour perdre du poids ou de « souffrir pour être belle », mais d’aller au bout de soi, de ses capacités, de sa volonté. Il est question de force, de santé, de performance, de saine alimentation et de bonnes habitudes de vie plutôt que de régime, de minceur et d’apparence. Avec eux, on fait de l’exercice pour le plaisir de le faire, pour se mettre en accord avec son corps plutôt que pour lutter contre lui.

Si vous souhaitez en savoir plus sur le programme, rendez-vous sur le site offciel, et si vous avez des commentaires ou des questions, n’hésitez pas à m’en faire part.

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